Squash Bugs (Anasa Tristis) – Cómo deshacerse de ellos

¿Puedes imaginar una celebración de fin de otoño adecuada sin calabazas y calabazas? Ya sea que su mermelada sea una fiesta de Halloween en toda regla o una fiesta de pastel de calabaza para toda la familia, la calabaza, las calabazas y las calabazas pueden hacer o deshacer su octubre, lo que significa que dejar que los insectos de la calabaza se establezcan dentro de su propiedad puede literalmente marchitar su temporada. .

Las chinches de calabaza son una plaga muy estacional pero muy extendida, y pueden chupar rápidamente la vida de sus plantas. Aprenda cómo deshacerse de ellos, cómo reconocerlos y cómo prevenir su aparición por completo.

Datos breves sobre los bichos de calabaza

Origen América Central y el sur de los Estados Unidos: desde Arizona hasta Honduras
Nombres comunes Squash bichos
Familia Coreidae
Nombres científicos Anasa tristis
Identificación Las chinches de calabaza adultas miden aproximadamente media pulgada de largo y un tercio de pulgada de ancho (1,5 cm x 0,75 cm). En su mayoría son grises con manchas marrones a lo largo del abdomen. Los huevos, por otro lado, son ovalados y miden alrededor de 1/8 de pulgada de largo, y a menudo se esconden en grupos de 10 a 40 huevos a la vez.
Plantas afectadas Casi todos los miembros de la familia de las cucurbitáceas, incluidas la mayoría de las variedades de calabacín y zapallo.
Remedios Recolección manual, instalación de barreras, insectos depredadores, animales depredadores del patio trasero, aceite de neem, trampas

¿De dónde vienen los bichos de calabaza?

Se cree que las chinches de calabaza se han arrastrado hacia el norte desde América Central, de donde también provienen la mayoría de las variedades de calabaza. A medida que su comida favorita se ha extendido por la mayoría de las partes cálidas y templadas de América del Norte continental, las chinches han encontrado la oportunidad de expandir su hogar. Ya sea escondido en esquejes o sin saberlo arrastrado por otros animales, las infestaciones de chinches de calabaza se han confirmado tan al norte como Alberta y Nueva Escocia al norte, y en casi todos los estados de Estados Unidos con la excepción de Washington, Oregón y Hawai.

Tradicionalmente, solo se consideran un problema durante todo el año en México y el sur de los Estados Unidos. Sin embargo, el aumento del comercio de tierras y el cambio climático han ido ampliando progresivamente su zona de confort durante las últimas décadas.

Identificación

Anasa Tritis sobre una calabaza – Crédito: lonqueta

A primera vista, las chinches de calabaza son bastante similares tanto a las chinches apestosas como a los barrenadores de la calabaza, ya que también son grises y aladas. Pueden crecer hasta media pulgada de largo, que es lo suficientemente grande como para lucirlos a simple vista. Sin embargo, para poder ver bien las franjas marrones, naranjas o amarillas en su parte inferior, es posible que deba mirar más de cerca.

Al igual que las chinches hediondas, las chinches emiten un olor fuerte y desagradable cuando se aplastan.

Si bien las chinches de calabaza adultas son fáciles de detectar, pueden ser más fáciles de pasar por alto cuando están en su etapa de ninfa. Estos son mucho más pequeños y generalmente de colores más claros, que van desde un blanco grisáceo hasta un verde muy claro. También carecen de alas y, a menudo, se confunden con arañas diminutas.

Huevos de Anasa TritisHuevos de Anasa Tritis – Crédito: Polinizador

Los huevos de las chinches son diminutos, ovalados y muy ordenados. Las hembras generalmente las ponen debajo de los tallos o escondidas en la parte inferior de las hojas, en grupos de hasta 40 huevos a la vez. Suelen aparecer muy bien alineados, en tres o cuatro líneas consecutivas.

Tipos de insectos de la calabaza

No hay subespecies o subtipos de Anasa tristis o squash bugs.

Aunque hay algunos tipos de errores que pueden confundirse fácilmente con ellos, o que tienen nombres similares, todos pertenecen a familias distintas y requerirán sus propias estrategias distintas para combatirlos (Fuente).

Los barrenadores de la calabaza son barrenadores, no verdaderos insectos, y aunque les gustan las mismas plantas, comerán sus hojas directamente en lugar de buscar la savia.

Barrenador de la vid de calabaza (Melittia Cucurbitae)Barrenador de la vid de calabaza (Melittia cucurbitae) – Crédito: jcapaldi

Las chinches apestosas son físicamente similares y también huelen igual cuando se matan manualmente. Sin embargo, tienen la capacidad de secretar el mismo olor cuando se sienten atacados. También tienden a preferir las solanáceas (tomates y pimientos) y las legumbres en lugar de las calabazas (Programa de Manejo Integrado de Plagas de la Universidad de California).

Chinche apestosa marmórea marrón (Halyomorpha halys)Chinche apestosa marmórea marrón (Halyomorpha halys)

Ciclo vital

Los insectos de la calabaza son estacionales, gracias a su poco conocida capacidad de volar o esconderse debajo de una roca durante el invierno.

Su ciclo de vida suele tardar entre cinco y ocho semanas. Después de despertarse, generalmente a principios de junio, las chinches comienzan a poner sus huevos, que luego tardarán unos diez días en eclosionar.

Después, las ninfas (o crías, chinches de calabaza sin alas) tardarán entre cuatro y seis semanas antes de convertirse en adultos y estar listas para comenzar a reproducirse. Tan pronto como lo hagan, comenzarán a poner huevos de forma continua, hasta que llegue el momento de desaparecer nuevamente para el invierno.

A medida que las temperaturas bajan y se acercan al punto de congelación, las chinches de calabaza adultas se esconderán debajo del mantillo o escombros, debajo de las rocas o incluso volarán hacia el sur para escapar del frío, mientras que aquellos que no hayan salido de la etapa de ninfa en la primera helada generalmente lo harán. morir.

Esto significa que, dependiendo de la duración del verano, cada año puede producir hasta dos generaciones completas de insectos. (Fuente)

¿Que comen?

Las chinches de la calabaza han demostrado tener afición a casi todos los miembros de la familia de las cucurbitáceas, también conocida como calabaza o calabaza. Esto incluye la calabaza adecuada, así como calabazas, calabacines y pepinos (Universidad de Florida).

Dicho esto, es poco probable que se alimenten de la calabaza. En cambio, usan sus bocas perforadoras para hacer agujeros en los tallos y hojas, perforando la epidermis, para succionar la savia de la planta. Al hacerlo, están llegando directamente a la versión de la planta de su torrente sanguíneo; piense en un mosquito de la planta, menos el zumbido y el dengue.

Síntomas de la infestación de insectos de calabaza

Algunos entomólogos creen que las chinches inyectan algún tipo de toxina en la planta mientras se alimentan, de la misma manera que los mosquitos sueltan un poco de saliva que causa sus temidos bultos que pican (Penn State).

Sin embargo, todavía no están 100% seguros de esto y, en cualquier caso, no se necesita ninguna toxina para arruinar la planta: con solo comerse sus nutrientes, básicamente pueden matarla de hambre. La planta de calabaza se atrofiará, no podrá hacer crecer su fruto o incluso morirá.

Los pequeños agujeros que perforan en la planta también causan su propio daño. La mejor manera de reconocer el daño causado por las chinches es buscar las manchas amarillas o marrón claro que dejan alrededor de las enredaderas o en la parte inferior de las hojas. Estos generalmente son causados ​​por los agujeros que perforaron en la planta mientras se alimentaban.

A medida que atraviesan la epidermis de la planta, estos agujeros pueden convertirse más tarde en puntos débiles desde los cuales los virus u hongos pueden ingresar al flujo de savia de la planta.

A diferencia de los escarabajos del pepino, las chinches de la calabaza no transmiten ninguna enfermedad o virus por sí mismas, pero proporcionan una entrada para las infecciones oportunistas. Además, si el daño a una determinada hoja o vid ha sido extenso, toda la rama también puede volverse negra y morir. Esto a menudo se confunde con una infección conocida como marchitez bacteriana.

Control de plagas de insectos de calabaza

Los bichos de squash son terriblemente resistentes, pero no es imposible combatirlos. Sin embargo, al igual que la mayoría de las otras plagas, es mucho más fácil y barato prevenirlas que matarlas, especialmente si está comprometido a evitar los pesticidas químicos y desea mantener el jardín de su casa completamente apto para niños.

Prevención

Las principales estrategias de prevención que puede utilizar incluyen:

Buenas barreras físicas a la antigua: una tienda de campaña o una barrera flotante puede evitar que los insectos adultos de calabaza vuelen hacia su planta

Saneamiento para todas las plantas nuevas: Inspeccione cada nuevo corte que llegue a su jardín y establezca un período de cuarentena para las plántulas superdotadas.

Planta un poco de hierba gatera: A pesar de ser bastante malolientes, a las chinches no les gusta demasiado la hierba gatera. Mantenga un par de arbustos de hierba gatera alrededor de su huerto de calabazas para mantener alejados a las chinches. Si prefiere mantener alejados a los gatos de la ciudad, pruebe con menta verde o eneldo.

Limpieza de primavera: Una de las razones por las que las chinches son tan frecuentes es que pueden esconderse cada invierno. Asegúrese de mover las piedras y deshacerse de todo el mantillo antes de que comience el verano y tengan la oportunidad de repoblar su jardín.

La rotación de cultivos: Si es posible, intente cambiar la ubicación de calabazas o parches de calabazas de un año a otro. ¡Solo asegúrese de dejar el mantillo y las hojas del año pasado!

Control físico

Estos métodos son un poco más laboriosos que la fumigación, pero también son más seguros para su familia, mascotas y ecosistema:

Recogida a mano. Si las medidas de prevención fallan y detecta un insecto de calabaza solitario arrastrándose por sus vides, no se demore: inspeccione visualmente todas sus plantas y retire manualmente todos los huevos.

Trampas Esta estrategia funciona mejor desde principios hasta mediados de la primavera, cuando es más probable que las chinches busquen refugio durante la noche:

1. Coloque algunas tablas o tablones de madera alrededor de sus calabazas o plantas de calabaza

2. Espere hasta altas horas de la noche (o antes del amanecer)

3. Da la vuelta a las tablas y aplasta inmediatamente todos los insectos que se han escondido debajo de ellas.

Ponles una gallina. A veces, desea ayuda móvil a tiempo completo que pueda perseguir errores adultos todo el tiempo. Las gallinas de Guinea son gallinas a las que les gustan estos insectos.

Control biológico

Además, la Filosofía de Bricocasasiempre incluye algunos aliados naturales:

Mariquitas Éstas son una excelente manera de combatir una variedad de plagas potencialmente invasoras. También son fáciles de atraer (o comprar), no tóxicos y bastante agradables a la vista.

Mantis religiosas. Mucho más voraces que las mariquitas, pueden constituir un ejército mucho más agresivo contra las chinches de la calabaza, y también cazarán escarabajos del pepino y barrenadores de la calabaza. Desafortunadamente, no son exactamente jugadores de equipo: si ya tienes algunas mantis religiosas merodeando por tu jardín, es mejor evitar comprar mariquitas hormiga.

Moscas taquínidas. También conocidas como Trichopoda pennipes por los nerds entre nosotros, estas moscas son una excelente manera de atacar a los insectos de calabaza directamente. Les gusta usar chinches de calabaza para poner sus huevos, y una vez que sus larvas eclosionan, literalmente se alimentan de sus espaldas. Manténgalos más felices colocando algunas plantas de eneldo en el área

Métodos químicos e insecticidas domésticos

Los insectos de la calabaza son bastante buenos para esconderse detrás de las hojas y ramitas, lo que hace que la mayoría de los insecticidas rociados sean ineficaces cuando se trata de los insectos adultos. Sin embargo, hay otros métodos disponibles:

Lavado de hojas. Esto se puede hacer con un jabón insecticida casero. Sin embargo, aunque es muy eficaz contra las ninfas y los huevos, hará poco con los insectos adultos de la calabaza. Sin embargo, un lavado rápido puede ser muy útil si se realiza junto con una inspección visual completa. Si encuentra algún error adulto durante el mismo, puede eliminarlo manualmente. Para obtener los mejores resultados, esto debe hacerse cada tres días, durante dos semanas, después de ver inicialmente los insectos o su daño.

Sabadilla o níspero. Sabadilla (Schoenocaulon officinale) es una hierba alta nativa de la mayor parte de América Central y del Sur. Sus semillas trituradas han demostrado ser notablemente inocuas para los seres humanos y los mamíferos, pero tóxicas para muchos insectos, incluidos los chinches, los chinches apestosos y los chinches. Funciona al entrar en contacto con el exoesqueleto de los insectos (de forma similar a como lo hace el bórax con las hormigas), y también los envenena si se ingiere (Journal of Economic Entomology)

Aceite de neem. El aceite de neem es una excelente solución todo en uno, siempre que no haya mascotas en su hogar o alrededor de su invernadero; puede ser bastante tóxico para los perros. Además de combatir los insectos de la calabaza y los escarabajos del pepino, también mantendrá la mayoría de los tipos de ácaros y barrenadores alejados de sus plantas. A las mariquitas, sin embargo, tampoco les gusta demasiado (Fuente)

Conclusión

Las chinches de calabaza son lo suficientemente resistentes como para ser una carga económica, ya que pueden destruir rápidamente una cosecha muy valiosa si se dejan prosperar. Para aquellos de nosotros que cuidamos nuestros jardines e invernaderos como pasatiempo, pueden resultar aún más difíciles de manejar. Después de todo, el objetivo es mantener nuestros jardines agradables y relajantes, en lugar de que se conviertan en una fuente adicional de estrés.

Luchar contra los insectos de la calabaza requiere paciencia y minuciosidad, pero cuando llegue el momento de compartir un pastel de calabaza verdaderamente casero, valdrá la pena el esfuerzo.

Crédito de la foto: 1a imagen – ALAN SCHMIERER

Squash Bugs (Anasa Tristis) - Cómo deshacerse de ellos
Hasta la próxima! 🌳