¿Qué es la perlita? ¿Para qué sirve en el jardín?

¿Alguna vez ha usado una bolsa de tierra para macetas comercial? Si es así, es posible que haya notado pequeños objetos blancos que parecen bolas de espuma de poliestireno en la mezcla.

Estas bolitas son un tipo de producto mineral llamado perlita. Todos los ingredientes de esas mezclas tienen un efecto beneficioso sobre las plantas, y la perlita no es una excepción.

Si quieres ser bueno en jardinería o hidroponía, la perlita puede ser tu mejor amiga. Los jardineros experimentados juran por este mineral y lo usan ampliamente en sus esfuerzos hortícolas.

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Espoma

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Perlita limpia y natural que es ideal para horticultura o uso hidropónico.

¿Qué es la perlita?

La perlita es el nombre de un mineral natural. En la naturaleza, existe como un tipo de vidrio volcánico, creado cuando el vidrio de obsidiana volcánica se satura de agua durante mucho tiempo.

Y dado que las áreas volcánicas fértiles se han asentado desde los tiempos bíblicos (debido a suelos fértiles), los humanos han sido conscientes de la perlita al menos desde el siglo III a. C.

Cristal amorfo de perlita natural de color negro oscuro o gris. Amorfo significa que no tiene ninguna forma o estructura definida, a diferencia de un cristal.

¿De qué está hecha la perlita?

Como todas las demás rocas volcánicas, la perlita también es bastante pesada y densa en su forma natural. La perlita normalmente contiene los siguientes ingredientes:

  • 70-75% de dióxido de silicio
  • Oxido de aluminio
  • Óxido de sodio
  • Óxido de potasio
  • Oxido de hierro
  • Óxido de magnesio
  • Óxido de calcio
  • 3-5% de agua

Dado que es un mineral extraído de origen natural, la perlita es un recurso no renovable. Los principales productores son Grecia, Estados Unidos, Turquía y Japón.

Es un mineral relativamente barato y se utiliza a menudo con fines industriales como la construcción y en la fabricación de yesos, mampostería y tejas.

Pero de especial interés para nosotros aquí es el uso de la perlita en jardinería e hidroponía.

Y para eso, el vidrio mineral duro debe procesarse en un material ligero, de color blanco y pegajoso que se parece a la espuma de poliestireno, lo que confunde a muchos jardineros novatos sobre su origen y propósito.

Veamos en detalle los procesos que transforman el vidrio de perlita en “espuma de perlita” en la siguiente sección.

¿Cómo se fabrica la perlita?

Perlita mineraPerlita minera

La perlita procesada que vemos en las mezclas de jardinería es básicamente “palomitas de maíz volcánicas”. Esa es una descripción muy literal.

Dado que el vidrio de perlita es rico en agua, estalla cuando se calienta a temperaturas muy altas, exactamente como las palomitas de maíz. Entonces, las bolas de perlita procesadas se crean triturando vidrio de perlita natural y luego horneándolas en hornos industriales.

Para completar la transformación, la perlita triturada debe calentarse rápidamente a 900 grados Celsius (alrededor de 1650 grados Fahrenheit). La estructura mineral se suaviza con el calor, lo que permite que el agua atrapada en el interior se expanda en vapor en un intento por escapar.

El proceso conduce a la expansión de las piezas trituradas del mineral. No es habitual que las piezas de perlita se expandan entre 7 y 16 veces su tamaño y volumen originales, creando esas ligeras bolas de imitación de espuma de poliestireno.

Las bolas espumosas tienen muchas aberturas porosas en su interior y son limpias, estériles y generalmente estables. Puede mantener su forma con facilidad en el suelo sin desmoronarse.

Importancia de la perlita para la jardinería

Hay varias razones por las que la perlita es un aditivo tan útil para jardines e instalaciones hidropónicas. Se derivan principalmente de sus propiedades físicas y químicas únicas:

  • La perlita es físicamente estable y conserva su forma incluso cuando se presiona en el suelo.
  • Tiene un nivel de pH neutro
  • No contiene productos químicos tóxicos y está hecho de compuestos naturales que se encuentran en el suelo.
  • Es increíblemente poroso y contiene bolsas de espacio en el interior para el aire.
  • Puede retener cierta cantidad de agua mientras permite que el resto se drene.

Estas propiedades permiten que la perlita facilite dos procesos críticos en suelo / hidroponía, que son esenciales para el crecimiento de las plantas:

Aireación

Todas las células vegetales necesitan oxígeno, incluso las que se encuentran bajo tierra. Las partes verdes en la parte superior son capaces de crearlo durante la fotosíntesis.

Pero abajo, el sistema de raíces tiene que absorberlo del suelo. Airear el suelo permite que queden pequeñas bolsas de aire, lo que ayuda al crecimiento de sistemas de raíces fuertes.

Drenaje

Sin agua, ningún ser vivo puede sobrevivir. Pero cuando se trata de plantas, el exceso de agua en el suelo puede provocar ahogamiento.

En esta situación, el sistema de raíces carece de oxígeno, lo que provoca la muerte. El drenaje adecuado es crucial para permitir que los espacios de aire vacíos permanezcan en el suelo.

Agregar perlita al suelo mejora su capacidad de drenaje, ya que tiene una excelente capacidad de filtrado y drenaje de agua. La presencia de todos esos poros permite que la mayor parte del exceso de agua se drene.

Y esas bolsas de aire también significan que la perlita también es excelente para los sistemas de raíces. Cuando el suelo se aplana, las bolsas de aire se pierden. Pero como la perlita es un mineral más duro, conserva su forma, manteniendo esas bolsas de aire alrededor de las raíces.

Cómo usar la perlita en el jardín

Suelo y herramientas para jardinería.

La perlita tiene varios usos en jardines regulares:

En mezclas de suelo: Puede hacer sus propias mezclas de tierra caseras usando una combinación de perlita, marga y turba en medidas iguales. En macetas, mantiene todo suelto, aireado y bien drenado.

En la superficie: La perlita también se puede esparcir en la superficie del suelo, donde actúa como agente absorbente. Trabajará gradualmente en el suelo, mejorando el drenaje.

Para esquejes de raíz: Fomenta el crecimiento de las raíces mucho mejor que el agua pura. Puede colocar sus semillas o esquejes iniciales en una bolsa Ziploc llena de aire que contiene perlita humedecida durante varias semanas.

Cómo utilizar la perlita en hidroponía

Perlita con Vermiculita

La perlita es igualmente útil en hidroponía y horticultura sin suelo:

Propagación de esquejes de plantas: La perlita estimula el crecimiento de las raíces y previene el ahogamiento al ayudar a drenar el exceso de agua de los esquejes. Puede usarse con compuestos de enraizamiento.

Medios de cultivo independientes: La perlita es una opción decente en algunos casos como medio hidropónico. Pero no es adecuado para entornos de aguas altas, como cultivo en aguas profundas o sistemas de flujo y reflujo.

En mezcla con otros sustratos de cultivo. La perlita se mezcla comúnmente con vermiculita en cantidades iguales (50-50). Esto resuelve en gran medida el problema de retención de agua de la perlita al tiempo que mejora la capacidad de retención de agua de la vermiculita, haciéndola capaz de usarse en los sistemas ricos en agua mencionados anteriormente.

¿Existen diferentes tipos de perlita?

La perlita fabricada para fines de jardinería y horticultura generalmente se clasifica en tres categorías diferentes según el tamaño de las partículas individuales:

Perlita gruesa

Tiene la mayor porosidad y capacidad de drenaje. Es más adecuado para plantas suculentas y orquídeas. ¡También es menos afectado por los vientos! Pero no llega a la capa superior del suelo con mucha facilidad.

Perlita de grado medio

Esto se extiende a ambos lados en lo que respecta a la aireación y el drenaje. Es más adecuado para semillas y plántulas en macetas.

Perlita fina

Este es el grado más ligero, más adecuado para semillas y esquejes de raíces. Las partículas finas de perlita también se pueden esparcir ligeramente sobre la tierra de sus jardines y céspedes.

¿Es la perlita orgánica?

Hay dos maneras de ver esto:

Desde una perspectiva química, los compuestos orgánicos son aquellos que contienen carbono. La perlita no contiene carbono, por lo que es un mineral inorgánico.

Pero en el contexto del cultivo de productos, como la agricultura orgánica, el significado de la palabra “orgánico” es diferente. Significa algo que se extrae naturalmente de la tierra y no se somete a un procesamiento químico significativo.

La perlita es un mineral extraído que se somete a algún procesamiento físico. En realidad, está permitido por la Junta Nacional de Normas Orgánicas para su uso en agricultura orgánica certificada.

Entonces, si está planeando cultivar u horticultura orgánica, sí, la perlita es un aditivo “orgánico” seguro.

¿Cómo se compara la perlita con algunos otros aditivos minerales?

Perlita vs Vermiculita

VermiculitaVermiculita

La perlita es directamente comparable a otro aditivo mineral llamado vermiculita. Ambos tienen funciones superpuestas y ayudan con la aireación del suelo y el arranque de semillas.

La vermiculita también proviene de algún tipo de rocas y se expande de la misma manera que la perlita. Pero la vermiculita tiene un mayor potencial de expansión.

La perlita tiene más porosidad en el aire que la vermiculita y también mejores efectos de drenaje. La vermiculita, por otro lado, retiene el agua mucho mejor que la perlita.

La perlita es más adecuada para plantas suculentas, mientras que la vermiculita es mejor para plantas tropicales que necesitan más humedad retenida en el suelo.

Ambos tienen sus usos y muchos expertos tienden a combinar estos dos minerales en sus mezclas de suelo.

Perlita vs Tierra de Diatomeas

Tierra de diatomeasTierra de diatomeas

La tierra de diatomeas también es un aditivo mineral, disponible en forma de polvo fino. Se le conoce comúnmente como DE.

La DE se usa más para el control de plagas que cualquier otra cosa en jardinería. También tiene una alta capacidad de retención de agua. Pero como es un polvo, no ayuda mucho con la aireación.

DE no es realmente un competidor contra la perlita de ninguna manera concebible. Ambos aditivos se pueden usar juntos, por sus respectivos beneficios al suelo.

Pros y contras de la perlita

Pros

  • Excelente para la aireación de raíces.
  • Estructura muy estable e inerte
  • Ayuda a mejorar el drenaje.
  • Barato y fácilmente disponible
  • Útil para hidroponía y jardinería

Contras

  • Los grados más finos se ven afectados por el flujo de aire / los vientos
  • No retiene agua
  • No contiene nutrientes
  • Tiende a flotar en exceso de agua
  • Desprende polvo. Así que use una máscara para proteger su exhalación cuando trabaje con perlita

¿Dónde se puede comprar perlita?

Puede obtener perlita en cantidades significativas y muchas variedades en Home Depot, Lowes, sus viveros locales, cualquier tienda hidroeléctrica. O haga su pedido en línea en Amazon, eBay.

A menudo compro a granel para guardarlo para usos posteriores, ya que la perlita es un medio de cultivo eficaz y seguro que puede durar mucho tiempo.

Siempre elijo un paquete de perlita 100% hecho y luego lo mezclo con tierra u otros medios de cultivo. Pero ese es mi gusto, puede seleccionar perlita como una mezcla de tierra, sustrato de cultivo sin tierra o fertilizante. Solo preste atención al componente del producto para saberlo.

Conclusión

Los jardineros novatos tienden a olvidar la importancia del suministro de oxígeno a las raíces de las plantas en crecimiento y las plántulas. La perlita es un aditivo clave que realmente puede mejorar el crecimiento de semillas, árboles jóvenes, raíces y plantas adultas. Se puede utilizar como medio de cultivo independiente o con otros aditivos.

¿Qué es la perlita?  ¿Para qué sirve en el jardín?
🍂 Espero que te haya gustado el análisis, nos vemos en el siguiente artículo! 🍂