Partes de una planta y sus funciones (con diagrama)

Si bien es justo decir que todos están familiarizados con las partes clave de una planta, pocos están equipados con un conocimiento más profundo sobre la biología de una planta. Al aprender las funciones de cada parte de una planta, podemos comprender mejor las necesidades de una planta y, por lo tanto, mejorar el cuidado de nuestras plantas para aprovecharlas al máximo.

Raíces

Las raíces de una planta son la sección inferior de la planta unida al tallo en su base. Son una parte esencial de la supervivencia de la planta, y tienen la responsabilidad de anclar la planta al suelo y también de buscar humedad y nutrientes para entregar a la planta y permitirle crecer.

Las raíces, en la mayoría de las plantas, permanecen bajo tierra y son una parte ‘invisible’ de la planta para la mayoría de los que la ven. Las raíces a menudo se extienden hacia el suelo, extendiéndose profunda y ampliamente para garantizar que la planta tenga suficiente comida y bebida a su alcance. Algunas plantas, como los pastos, tienen raíces fibrosas poco profundas que parecen similares a pequeñas fibras similares a pelos. Otras plantas, como los arbustos más grandes, tienen raíces fuertes y gruesas con sistemas de raíces complejos que cumplen la importante función de dar estabilidad a la planta para que no se vuele o se dañe en las tormentas, además de proporcionar a la planta los nutrientes necesarios que son absorbidos por las raíces del suelo y llevados a donde la planta los necesita.

Las raíces principales son otro tipo de raíz que está presente en algunas plantas, como las zanahorias y las patatas. Los sistemas de raíces principales se extienden verticalmente en el suelo y son bastante gruesos en tamaño y apariencia, lo que almacena alimento para la planta (Extensión de la Universidad de Illinois).

Para las epífitas, que son plantas que viven en otras plantas y árboles en su hábitat natural, las raíces aéreas son un lugar común. Estas raíces crecen hacia el aire en lugar de crecer bajo tierra en el suelo y absorben la humedad del aire húmedo para sobrevivir. Las plantas con raíces aéreas incluyen las orquídeas, que incluso cuando se mantienen en macetas como plantas de interior, suelen tener raíces aéreas que se extienden fuera del contenedor. Curiosamente, aunque las raíces sanas que tienen espacio para extenderse y crecer son esenciales para la supervivencia de casi todas las plantas, hay algunas plantas que pueden crecer sin ninguna raíz.

Las plantas aéreas (Tillandsia) son un ejemplo de plantas sin raíces. Estos existen en la naturaleza en lugares muy húmedos donde sus hojas pueden absorber toda la humedad y los nutrientes que necesitan del aire.

Tallos

El tallo es la parte central de la planta. Es la sección media entre las raíces y las hojas o flores, y su función principal es llevar la humedad y los nutrientes desde las raíces al resto de la planta. Hay diferentes tipos de células dentro del tallo que realizan sus propias funciones.

Las células del xilema transportan agua de la raíz a la hoja, mientras que las células del floema transportan los alimentos en forma de nutrientes. Además de ser el intermediario que conecta las raíces con las hojas y flores y distribuye el agua y la nutrición necesarias, los tallos también cumplen la función de dar estabilidad a la planta. Los tallos deben ser resistentes para soportar el peso de las hojas y flores superiores y pueden adoptar muchas formas diferentes según la planta. Las plantas pequeñas con flores delicadas pueden tener tallos delgados, mientras que los tallos de los árboles y arbustos serán más parecidos a un tronco, gruesos y leñosos.

Lo que la mayoría de los tallos tienen en común es la forma en que crecen hacia arriba. Esto es importante para permitir que todas sus hojas accedan a la luz solar, que es esencial para el crecimiento saludable de la planta.

Hojas

Las hojas son donde se produce la fotosíntesis, transformando el agua y los minerales que han recogido las raíces y que han distribuido los tallos y convirtiéndolos en glucosa que es alimento y energía para la planta. Para que tenga lugar la fotosíntesis, las hojas utilizan la luz solar, el dióxido de carbono, el agua y la clorofila. La mayoría de las hojas tienden a ser verdes, gracias a la presencia de clorofila. Sin embargo, se pueden encontrar hojas abigarradas con manchas blancas en muchas especies de plantas, y estas manchas parecen pálidas debido a la ausencia de clorofila. Como la clorofila es esencial para realizar la fotosíntesis, estas hojas normalmente requerirán niveles más altos de luz solar para prosperar.

Las hojas en sí mismas adoptan muchas formas, desde frondas plumosas en helechos hasta hojas en forma de agujas en coníferas y pinos, pero independientemente de su estética, todas las hojas realizan la misma función básica de transformar el agua y los nutrientes en alimentos que las plantas pueden utilizar. La mayoría de las hojas toman la forma de una estructura delgada y aplanada. Esto permite que la mayor parte de la superficie esté expuesta a la luz. Por lo general, las plantas crecen de una manera en la que sus hojas se extienden y se espacian uniformemente para permitir que la luz las penetre por igual, sin que muchas de las hojas se sombreen.

Además de realizar la fotosíntesis y de ese modo producir alimento para la planta, las hojas también pueden almacenar agua (en el caso de las suculentas, por ejemplo). Estas hojas hinchadas retienen el agua para que, en caso de sequía, la planta tenga suficientes reservas de agua para sobrevivir.

Partes de la célula vegetal

Diagrama de células vegetales

Una célula es una unidad que contiene muchos orgánulos, que realizan diferentes funciones y forman la base de todos los organismos vivos. Las células vegetales se conocen como células eucariotas. Esto significa que tienen membranas que contienen estructuras complejas en su interior. Dentro de la célula hay varias partes diferentes que son responsables de varias funciones para mantener viva la planta. Los componentes clave dentro de las células vegetales incluyen los siguientes.

Núcleo

El núcleo es la sala de control de la célula vegetal y es la parte más importante de cualquier célula vegetal. Toma una forma esférica y contiene el ADN de la planta dentro de sus cromosomas, reteniendo toda la información genética hereditaria de la planta. Es responsable de coordinar todas las funciones metabólicas, incluido el crecimiento celular, la síntesis de proteínas y la división celular. Al ocuparse de esto, el núcleo regula todas las funciones de la célula. Dentro del núcleo también hay otros orgánulos, algunos de los cuales producen ARN ribosómico.

Retículo endoplasmático liso

La función principal del retículo endoplásmico liso es producir, digerir y transportar lípidos y proteínas. Es una estructura de membrana que rodea el retículo endoplásmico rugoso y carece de ribosomas, por lo que es lisa. Es principalmente responsable de mover material a través de la celda.

Retículo endoplasmático rugoso

Este sistema de membranas interconectadas, a diferencia del retículo endoplásmico liso, es vasto. Está situado directamente al lado del núcleo y presenta ribosomas, que le dan una calidad rugosa. El retículo endoplásmico rugoso es una red que trabaja para fabricar proteínas y transportar materiales a través de la célula, similar al retículo endoplásmico liso. También produce enzimas lisosomales y las envía a sus destinos requeridos.

Cloroplasto

Estos orgánulos son interesantes porque solo se encuentran en las células vegetales. Contienen clorofila, lo que le da al follaje de las plantas su color verde y ayuda en el proceso de fotosíntesis. La función del cloroplasto es capturar la luz solar para realizar la fotosíntesis.

Membrana celular

La membrana celular es responsable de proteger a la célula del entorno externo. Contiene grasas, lípidos y proteínas, que se forman juntas en una capa delgada para crear una pared alrededor de los orgánulos celulares. Los líquidos pueden atravesar la membrana celular cuando sea necesario, por lo que también es capaz de regular la transferencia de materia necesaria para la existencia continua de los orgánulos de la célula.

Pared celular

La pared celular es otra pared protectora. Sin embargo, éste es firme y bastante inflexible. Sus propiedades rígidas la hacen resistente a las fuerzas externas y le permiten mantener y soportar la forma de la celda. Está hecho predominantemente de fibra de celulosa y también tiene la función de evitar que la célula crezca demasiado.

Citoplasma

El citoplasma es la base de todos los orgánulos de la célula. Tiene una forma semilíquida, similar a un gel, que mantiene todos los orgánulos en su lugar. Es transparente e incoloro, compuesto principalmente de agua y sales. La función del citoplasma es mantener los orgánulos de la célula en sus lugares adecuados para permitir múltiples procesos celulares, incluido el metabolismo de las células.

Mitocondria

La mitocondria es la central eléctrica de la célula. Realiza muchas funciones importantes, incluida la regulación del metabolismo celular y el potencial de membrana, así como la programación de la desaparición de la célula. También es responsable de convertir el azúcar en trifosfato de adenosina. El trifosfato de adenosina es un almacén de energía que también libera energía para permitir el funcionamiento normal de la célula.

Ribosomas

Los ribosomas son sustancias granulares de ácido ribonucleico que crean proteínas a partir de aminoácidos. Es el hogar de la biosíntesis de proteínas, la construcción y la síntesis de proteínas.

Vacuola

La vacuola ayuda a mantener la forma celular y regula el ambiente interno de la célula. Es un saco lleno de agua que almacena productos de desecho y nutrientes, aislando todo lo que se considera dañino para la célula y eliminándolo. Protege la celda de cualquier material no deseado exportándolos fuera de la celda.

🍂 Espero que te haya gustado el análisis, nos vemos en el siguiente artículo! 🍂