El papel del pH en una solución de nutrientes hidropónicos y cómo ajustarlo

El pH se usa todos los días, ya sea en la vida y la ciencia. Desempeña un papel absolutamente importante en la determinación de la acidez o alcalinidad de muchos sectores como: alimentación, piscina, cabello, suelo e hidroponía también.

En el cultivo sin suelo, es imprescindible verificar el pH de su solución antes de plantar y volver a verificar con frecuencia. Todos los jardineros hidropónicos deben tener siempre al menos 1 medidor de pH.

¿Qué es el pH?

El pH (potencial de hidrógeno) es una escala numérica de concentración de iones de hidrógeno de una solución. Estos iones están compuestos por positivos (hidrógeno – H +) y negativos (hidroxilo – OH-). Si la solución de agua contiene más hidrógeno positivo que iones negativos, la solución se vuelve ácida.
En contraste, más hidroxilos existentes en la solución que iones positivos hacen que la solución sea alcalina / básica.

Para decirlo de manera más simple, el pH es la medida de cuán ácida o básica es una solución. Se calcula en una escala del 1 al 14. un pH inferior a 7 es ácido. Mientras tanto, se sabe que un entorno con pH superior a 7 es básico. Solo el agua absolutamente pura tiene un pH de 7, también conocido como pH neutro.
Ejemplos de sustancias ácidas incluyen jugo de limón, vinagre y coca cola. La leche, el bicarbonato de sodio y el amoníaco son ejemplos de artículos básicos.

Como el agua normalmente tiene un pH neutro, la mezcla con sustancias químicas y nutrientes hace que el ambiente del agua se vuelva ácido o básico. Entonces, el pH es un indicador crucial de cómo el agua ha cambiado químicamente.

El pH se calcula en “unidades logarítmicas”. Una unidad incremental es igual a 10 veces. Por ejemplo, una solución con pH 5 es 10 veces más ácida que una con pH 6.

¿Qué importancia tiene el pH?

Algunos cultivadores hidropónicos sin experiencia se desvían del paso de verificación del pH de su sistema de agua. No caiga en ese agujero, ya que conocer el nivel de pH de su solución es una tarea crítica.

El número de pH le permite saber qué tan solubles son los nutrientes en la mezcla de agua. Determina la movilidad de estos nutrientes y, por lo tanto, la capacidad de absorción de estos nutrientes por parte de las plantas.

Cada mineral tiene una tolerancia específica a un nivel de pH respectivo. Normalmente, los macronutrientes principales (nutrientes que se necesitan en grandes cantidades) son difíciles de mover en un entorno de pH demasiado alto o demasiado bajo. Eso dificulta que las plantas los absorban, lo que resulta en deficiencias.

Mientras tanto, los micronutrientes (nutrientes que se requieren en pequeñas cantidades) generalmente se ven afectados fácilmente en el extremo más alejado de las escalas de pH. El pH demasiado bajo y los micronutrientes son tan solubles que las plantas obtienen un exceso de estos nutrientes. Esto puede provocar toxicidad en las plantas. Con un pH demasiado alto, estos micronutrientes se vuelven menos móviles y la capacidad de las plantas para absorber estos nutrientes se reduce.

A menudo, los primeros indicadores de que el pH se ha salido del rango óptimo son que el follaje más joven de las plantas se vuelve un poco amarillo o pálido. Los productores pueden saber que las plantas no han obtenido suficientes nutrientes importantes.

Disponibilidad de nutrientes: ¿Cuál es el pH ideal para las plantas hidropónicas?

El cuadro anterior muestra los nutrientes esenciales para las plantas y el nivel de pH al que las plantas pueden absorber estos nutrientes. Cuanto más gruesa sea una línea de nutrientes, mejor podrán absorberlos las plantas.

Como se muestra, cuando el pH se mueve hacia ambos extremos, la capacidad de las plantas para absorber varios nutrientes se ve gravemente afectada.
Entonces, el lugar ideal donde las plantas pueden absorber muchos minerales es en el medio, precisamente de 5.5 a 6.5.
Este es también el rango que se sugiere comúnmente para la mayoría de los cultivos hidropónicos. El rango sugerido arriba es para hidroponía. El cultivo del suelo puede requerir un pH ligeramente más alto.

Aunque diferentes plantas pueden requerir un pH diferente, la mayoría de las plantas son seguras dentro de este rango. La mayoría de las plantas prefieren vivir en un entorno de crecimiento ligeramente ácido.

En cultivos comerciales de invernadero o hidropónicos, el rango de pH se mantiene en un rango más estrecho entre 5,8 y 6, lo que se realiza mediante los sistemas de recirculación automática que llenan los ácidos para ajustar el nivel de pH al nivel correcto al cambiar el pH.

Su trabajo como cultivador es mantener su pH equilibrado en el rango recomendado.

Prueba de pH

A medida que el pH supera el nivel adecuado para las plantas, pueden surgir varios problemas, como se describe. Esa es la razón por la que necesita desarrollar un programa para verificar el pH de la solución con frecuencia.

Hay una variedad de herramientas para determinar los niveles de pH, que van desde las tiras de papel de bajo precio y fáciles de usar y los kits de prueba de líquidos hasta los costosos medidores digitales de alta tecnología en el mercado.

Tiras reactivas de tornasol

Las tiras reactivas son sin duda los métodos más baratos para comprobar el pH entre los que se enumeran aquí. Básicamente, sumergirías las tiras en la solución nutritiva. Y el tinte sensible de las tiras cambiará de color. Comparar el color con la tabla de colores de pH le permitirá saber qué tan ácida o básica es su solución. La desventaja de estas tiras es que no dan una medición precisa porque se basan en la verificación del color de las tiras, lo cual es bastante difícil de leer.
Si es un novato, tiene poco dinero o desea un método fácil, las tiras reactivas son una buena opción.

Prueba líquida

Al igual que las tiras reactivas, los kits de prueba para líquidos son realmente sencillos y fáciles de usar. Pero proporciona un resultado de comprobación de pH muy preciso y fiable. Para usarlo, agregaría algunas de las gotas de tinte sensibles al pH en una taza pequeña con su solución adentro. Luego verifique el cambio de color de la solución con la tabla de colores de la tabla de pH.
Los kits de prueba líquida son un poco más costosos que las tiras reactivas, pero los resultados son mucho más precisos. Eso lo convierte en el método de control de pH más popular entre los jardineros hidropónicos aficionados.

Medidor electronico

Como método de comprobación de pH de más alta tecnología, el medidor electrónico muestra el resultado de forma muy rápida y precisa. El número de pH se imprimirá en la pantalla del dispositivo. Así que no es necesario compararlo con la tabla de colores. Existe una variedad de medidores de pH electrónicos con diferentes tamaños y precios. Pero un bolígrafo de pH es el más utilizado entre los aficionados a la hidroponía. A pesar de la mejor y más rápida medición de pH de todos los métodos de prueba de pH, el medidor digital tiene la desventaja de ser el más caro y debe cuidarse bien. El medidor puede desviarse después de un tiempo y muestra resultados inexactos. La pluma de pH necesita una limpieza continua y un almacenamiento cuidadoso para prolongar su vida útil.

También es una buena idea gastar algunos dólares en un kit de prueba de pH líquido o en tiras para verificar la precisión del medidor electrónico o en caso de que el medidor se averíe.

Ajustar el pH

Puede regular el nivel de pH de su solución simplemente agregando un poco de ácido fosfórico para reducir el ácido o hidróxido de potasio para aumentar el pH.

Algunas personas bajan el pH usando vinagre blanco (ácido acético), ácido cítrico. Pero estos ácidos son bastante débiles, lo que no produce un buen resultado de reducción del pH a largo plazo.

También hay soluciones de pH para subir y bajar de pH específicamente fabricadas que se venden en el mercado. Recomiendo estas soluciones disponibles porque son muy fáciles de usar y traen efectos rápidamente. También viene con tampones de pH que ayudan a recircular el pH a los niveles adecuados.

Y debido a que está utilizando ácidos para ajustar el nivel de pH, hay algunas palabras de advertencia. Asegúrese de proteger sus ojos y piel cuando trabaje con ácidos. Más vale prevenir que lamentar. Y si va a mezclar un ácido concentrado con agua, nunca vierta agua sobre el ácido.

El ácido se calentará enormemente y puede escupirle ácido a alta temperatura. En cambio, deje caer el ácido lentamente en el agua, revolviendo y observando si la solución se calienta.

Cuándo verificar y cambiar los niveles de pH

El paso de verificación y ajuste del pH solo debe realizarse después de haber mezclado los nutrientes con agua después de haberlos difundido y dejarlos circular por todo el sistema. Esto se debe a que las sustancias químicas de los nutrientes cambiarán el nivel de pH del agua.

Los diferentes sistemas hidropónicos, los medios de cultivo utilizados, los nutrientes, los tipos de plantas e incluso el clima pueden alterar el pH de su solución rápidamente o durante mucho tiempo.
Para los principiantes hidropónicos, les recomiendo que lo revisen diariamente para saber si el pH de su sistema se cambia fácilmente o no. Luego ajústelo en consecuencia. Los jardineros hidropónicos experimentados pueden saber cuánto tiempo verificar y ajustar ese nivel.

Resumiendo

El nivel de pH del sistema es importante. Su trabajo como cultivador hidropónico es medir y ajustar el pH en la solución de nutrientes para que las plantas tengan la mejor capacidad de absorber los nutrientes esenciales.

Hay una variedad de productos de prueba y ajuste en el mercado para ayudarlo a hacer el trabajo y con el conocimiento que le he brindado, no permita que sus plantas enfrenten problemas de crecimiento solo por los niveles de pH.

El papel del pH en una solución de nutrientes hidropónicos y cómo ajustarlo
Hasta la próxima! 🌳